AIS(Automatic Identification System, 自動船舶識別装置)とは

AIS(Automatic Identification System, 自動船舶識別装置)とは、船名、航路、位置、速力などの船舶情報を発信する無線機器です。専用の受信機によってこの情報を受信すれば、電子マップ上でリアルタイムに航行する船舶の情報を見ることができます。

国際船舶や大型船舶など、一定条件下の船舶にはこの装置の搭載が義務づけられています。

AISの搭載が義務付けられている船は、つぎのような船です。
・国際航海に出る、300総トン数以上の大きさのすべての船
・国際航海に出る、すべての旅客船
・500総トン数以上の大きさのすべての船

AISは比較的新しい技術であり、ここ20年ほどで開発が進んできました。もともとは、せまい水路や港で船が混雑したり、夜間の航海で目視では他の船が見えにくいことなどから、船舶どうしの衝突を回避するために開発がスタートしました。いまでは安全性が向上したのはもちろんのこと、世界中の船の動きがマップ上で見られることで世界の荷動きや港のトレンドが分かったり、個人でも船の位置情報を知って楽しんだりできるようになりました。

“Marine Traffic”(https://www.marinetraffic.com)より、世界のタンカーの動き

※こういったマップを見るには、ブラウザ版では『MarineTraffic』https://www.marinetraffic.com)がオススメです。
スマホアプリでは、『MarineTraffic』(600円)または『FindShip』(無料)が便利です。レビューはこちらの記事をどうぞ。
[有料アプリ]MarineTraffic – 船の現在位置と詳細情報がわかる!
[アプリ]FindShip – 船の現在位置と詳細情報がわかる!

従来のAISと衛星AIS

基本的に、AISは専用の受信機が陸上(沿岸部)に設置されており、船舶からのAIS信号を受信してデータを取得しています。陸上局では、AIS信号を受信できるカバーエリアがだいたい20~30海里(約37~55km)となっています。

従来のAIS

しかしこれだと、船が沿岸部から離れてカバーエリアから外れてしまったり、そもそも水平線より遠くの海に出てしまったら、AIS信号を受信できなくなります。そこで近年では、人工衛星にAIS受信機を搭載し、陸上から検知できない船を宇宙から検知する仕組みが開発されています。AIS信号は水平方向には20~30海里(約37~55km)しか届きませんが、垂直方向には約500kmでも届くため、人工衛星は検知することができるのです。
衛星AIS

※上で紹介した『MarineTraffic』では、衛星AISで取得した船もマップ上には表示されますが、船名や航路などの詳細情報は別途有料サービスです。アプリでは「Access Plus 24」というサービスに120円支払うと、特定の船舶につき、支払い後24時間のあいだのみ衛星AISの情報を得ることができます。

AISの電源を意図的にオフにするケース

一定条件下の船舶にはAIS搭載が義務づけられていると書きましたが、以下のような場合はAISの電源をオフにすることが許されています。したがって、必ずしも義務づけられた船舶すべてがマップに表示されるわけではないので注意が必要です。

  • アフリカ東沿岸などの危険海域を通るとき(海賊対策)
  • アフリカ東沿岸部などは、ハイジャックならぬ”シージャック”(海賊)が多く、商船が自分の船舶情報をさらして航行すると狙われるおそれがあり危険です。こういった危険海域を航行する際は、AISの電源をオフにする船が多いです。海賊についてはこちらの記事もどうぞ。→『現代にも存在する「海賊」の実態と対策』

  • 海上自衛隊や海上保安庁、水産庁などの船が職務を遂行するとき
  • 海上自衛隊や海上保安庁、水産庁などの船は、その動きが事前に知られると職務に支障が出ることがあるため、AISの電源をオフにしているケースがあります。

  • 漁船が漁場を知られたくないとき
  • 大型漁船がいつも出向く穴場の水域を知られないようにするために、AISの電源をオフにすることもあります。

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